柔宇科技创始人刘自鸿:靠折叠屏赢来百亿身价,现在怎么样了?

柔宇科技创始人刘自鸿:靠折叠屏赢来百亿身价,现在怎么样了?

图片[1]-柔宇科技创始人刘自鸿:靠折叠屏赢来百亿身价,现在怎么样了?-瑷珂憬転

 

头图来源 | 网络


据CINNO Research发布统计数据显示,2022年第二季度中国市场折叠屏手机销量达58.7万部,同比大幅增长132.4%,上半年累计销量达130万部,超过2021年全年的116万部成绩,折叠屏正在呈现快速增长态势。

在折叠屏手机品牌中,华为以31.5万部的销量位居第一。

说到折叠屏手机,大家应该不会忘记,发布第一台折叠屏手机的公司柔宇科技。

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柔宇科技,这家总部位于深圳的公司,就是为折叠屏手机而生的,早在2018年,柔宇科技就发布全球首款可折叠手机——FlexPai柔派,采用柔宇科技独立研发的7.8英寸蝉翼柔性屏2代AMOLED屏。

柔宇科技的创始人,叫刘自鸿,江西抚州人,2000年,以江西抚州理科状元的成绩,考入清华大学电子工程系。在清华期间,他把精力主要用在学习上,进步非常快。本科毕业之后,免试攻读硕士学位。

刘自鸿是一个搞创新、动手能力特别强的人。一次,他发现里家电老人用的电热毯,要么加热,要么关掉。开的时间长了热,关掉又冷,晚上睡着了,不可能起来开或关。于是,他发明了一个传感器,能监测到毛孔是张开还是收缩,因为身体热的时候,毛孔就张开,冷时就收缩。这样,他发明了“智能电热毨”。

这一优秀研究成果,在2005年,还获得过共青团中央、全国青联、全国学联、全国少工委联合颁发的“第二届中国青少年科技创新奖”,并受到国家领导的亲切接见。

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2006年,刚刚从清华大学硕士毕业,同时收到了2份OFFER,一份来自剑桥大学,另一份就是斯坦福。自己举棋不定,咨询亲戚朋友、老师同学,大家说法各一,还是拿不定主意,于是把问题放到清华的“水木清华”BBS上。

这个帖子炸了锅,有人说他凡尔赛,有的祝贺,大家七嘴八舌,出的主意也五花八门,帖子被顶成十大热帖。

后来,一个人写了一个5000多字的帖子,称自己先后在这两个国家留学。他给出的建议是,如果想搞学术研究,建议选择剑桥;如果想搞科技方面的创新,建议选择斯坦福。

他至今仍不知道写帖子的人是谁,但正是这个陌生人,决定了他的命运。

对方一下击中了刘自鸿的“痒点”。

2006年,赴美国斯坦福大学电子工程系攻读博士学位,有一天,他躺在斯坦福的草地上,看到茫茫苍穹,心里突然有了灵感,能不能把屏幕也做成可以卷曲的形状,,“让大屏幕可以变得像纸一样薄,甚至可以卷起来随身携带!”

如果能把方方正正的屏幕,做成三维的,可以卷曲、折叠、掰弯的,将是革命性的创新,并能以此改变人们的生活,就是这一瞬间的灵感,最后成为他的一种执念。

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他兴奋地把想法告诉自己的导师,导师为难了:

我也不懂!

年轻人“开导”老师说,我们可以一起去做研究。

他的导师当时无论如何也想不到,这个他也不懂的项目 ,后来给这个年轻人带来了上百亿元的财富。

两年之后,刘自鸿以优异的成绩,顺利取得斯坦福大学的电子工程系博士学位,这一年,他年仅26岁,成为该系历史上用时最短的华人博士生。


IBM以迅雷不及掩耳之势把刘自鸿收入囊中,工作岗位正是柔性电子屏的研究。

在IBM,刘自鸿真正见识到了什么叫国际化科技公司的思维方式和工作方法,“有时候,为了让产品获得数据上的一个微小的进步,IBM 会组织十多个博士生持续研究数个月。”也正是在IBM,刘自鸿真正认识到了柔性电子屏巨大的商业价值。

3年后的,2012年3月,刘自鸿决定从IBM辞职,他说:“是时候大干一番了。“

2013年5月,柔宇科技在深圳和硅谷同步成立,主要研发、生产能卷曲、折叠、掰弯的屏幕。现在大家都知道了,这叫柔性显示屏。

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刚开始,为省钱,刘自鸿只能在深圳留学生创业园租下一间60多平米的小办公室,而且第一年只有3666块,“是一个很吉利的数字。”要知道,当时,他在IMB年薪可是50多万美元哦。

那半年,刘自鸿每天5点多从深圳南山家中起床,6点多到位于科兴科学园的公司,直到晚上10点才离开,几乎每天的工作时间都超过16个小时,半年来在中美往返的旅程超过30万公里。

不过,工资可以节省,但是项目融资动辄上过亿,是怎么也省不下来的,只能找天使资金。

于是,2012 年 10 月,在斯坦福附近的肯德基里,刘自鸿见到了真格基金的徐小平和王强。那时候,徐小平会已经在中国的天使圈如日中天。

徐老师一看清华 斯坦福的不凡简历,而且器宇轩昂,立马有了好感,尤其一听是刘自鸿想做世界上最薄的柔性显现器,立马热血沸腾起来“投!”

等刘自鸿介绍完A轮融资需要3000万美金后,徐老师愣住了,“乖乖,A轮的项目都这么贵!”徐小平对这个项目的设资迟疑了。

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因为当时这个技术太过先进,不仅徐小平,绝大多数投资人都看不懂。


在2012年12月份,深圳海归人才创业大赛上,刘自鸿展示了柔性电子墨水黑白显现屏,结果一屋子30多个投资人,没有一个人听得懂。看不懂就算了,要命的是还不停地让刘自鸿答复,“早上一看到邮件,里面就有20个问题,花一个月的时间才能答复完。”

好在有识货的,松禾资本的厉伟、IDG 合伙人杨飞两位就完全被刘自鸿的科幻世界镇住了,“刘自鸿的背景太强大了,完全可与百度创始人李彦宏有一拼。”

一个月之后,深创投和松禾资本,以数千万人民币的投资,正式加入柔宇。资金问题解决了,接下来就是解决生产技术问题。

在一个极薄的薄膜上做出2000多万个晶体管,再把发光的材料做上去,就像在豆腐上盖一栋大楼,”对技术和工艺的要求都非常高。

以至于国内没有一家工厂可以在物料配合上合上节拍,很多厂家根本不相信真的会出现一个完全柔性的手机,更不相信能够大规模量产。

通过一系列产品改进和优化之后,一年后的12月19日,刘自鸿首次公开两款柔性显示屏,“摊在手心,屏幕两侧翘起,略向中心弯曲,捏住屏幕一侧晃动时,屏幕会随风摆动,与摆动纸张的效果类似。”要知道,那两块屏幕均为手机屏幕尺寸,厚度却仅为0.1毫米。

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全世界都为之沸腾了!一战成名,柔宇成为了资本争相“送钱”的好对象。

到2020年完成F轮融资后,柔宇科技的估值已突破60亿美元,成为真正的行业”独角兽“。

但是世界很美好,现实却很残酷,因为研究投入过高,而销售收入又几乎没有,让柔宇科技的资金链出现了很大的危机。

在企业级产品上,不仅需求量小,而且柔宇科技的产品良品率低,达不到客户的要求,而在消费者市场上,手机折叠屏的订单几乎被三星和京东方瓜分,剩余的一些残羹剩饭根本不够柔宇吃的。

冲击科创板上市失败后,柔宇科技的资金缺口变得越来越严重,从2017年到2020年三年半的时间,柔宇科技亏损高达31.95亿元,不仅花光了融来的钱,而且还有7.31亿的应付账款。

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在2021年,柔宇科技还爆出欠薪事件,连员工的工资都发不出了。

结束语

有人说,柔宇科技的失败,是起步太早,在市场需求还没强烈之前,就耗费了大量的研发资金,最终深陷债务危机中。

柔宇在创新路上的探索值得尊敬,但技术提前一步是壮士,超前两步是烈士,市场决定了一切。

这是一位深圳创业者对柔宇科技的评价

从柔宇科技的发展历史中,我们也能看到创业的艰难和辛酸,就算有再高科技的产品,如果没有充足的资金,没有市场的培育,要想成功也非常难。

在最困难的时候,刘自鸿用马斯克濒临破产时的文章来激励自己,并写下了这样的一段话:

其实,谁都有过不容易。在人生至暗时刻,也不要指望雪中送炭,唯一能做的是,坚持到底,永不言弃。

创业,是一个九死一生的过程,不仅要承受事业的巨大压力,还有承受各方面的打击和不理解。

每一个正在坚持的创业者,都是一个孤勇者。

无论成败,每一个创业者,都是英雄!虽然99%的创业者都会在黑暗中度过。

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谁说站在光里的才是英雄!


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