成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?

成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?

所谓日不落帝国

英文名叫:the empire on which the sun never sets

意思是帝国非常强大,手握世界霸权,在七大洲拥有庞大殖民地,太阳24小时照耀帝国上空,伦敦刚进入夜晚,加拿大又成了白天,这就是日不落帝国,通常指大英帝国。

图片[1]-成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?-瑷珂憬転

 

一提到当年维多利亚时代的英帝国,那简直比黄金时代的美利坚还厉害。

占全球1/4土地、全球1/4人口,把美俄当玉米地,把中印当茶叶园,皇家海军全球转,谁敢不服就打谁。

帝国如此强势称霸世界百年的背后就一个字儿:殖民地!(colony)

但大家只记得它高光时刻,却忘了:帝国的衰败也是那个字儿:殖民地!

那么英国为何成也殖民败也殖民呢?点个赞,继续往下看!

封闭孤立的不列颠三岛,为何能控制如此庞大的殖民地?这还得从制海权讲起……

雅典的地米斯托克利(Themistocles)曾说过:“谁控制了大海,谁就控制了一切。”

图片[2]-成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?-瑷珂憬転

古希腊政治军事家地米斯托克利

这句话成为不列颠皇帝亨利八世的箴言,他在16世纪就预见到制海权的重要,一手创立了皇家海军,还要求海军:

“必须是世界第一海军,要超越第二两倍以上”

图片[3]-成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?-瑷珂憬転

亨利八世

亨利收买国外技术,批量生产重型铸铁炮,快速武装起一支庞大的海军,并在16世纪上半叶击败法、西。

一个封闭岛国从此走向世界,初步的制海权为英国海上贸易保驾护航,海上贸易又促进英国效仿荷兰设立银行,银行战争债又为日后对外扩张提供财力,对外扩张解放人民思想、撼动皇室统治,上述一连串事件链条最终引发光荣革命,英国率先步入现代文明、启动工业革命。

图片[4]-成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?-瑷珂憬転

英国光荣革命

强大的生产力最终实现全球殖民

所以帝国成功的第一步就是海军,依靠世界第一的皇家海军,加拿大、北美十三州、印度、新西兰、澳大利亚、东非、埃及、南非联邦先后被纳入帝国版图,一个笼罩世界的日不落帝国就此诞生。

维持如此庞大的海上帝国特别依赖海军,在特夫拉法尔加海战后,皇家海军甚至超越西方舰队总和。但军费从哪儿来呢?当然是殖民。

殖民经济让英国发了横财

英国为了方便管理,把大多数殖民地称为自治领,选出一位总督执掌当地事务,尽管英国推行所谓的自由贸易,但两次鸦片战争的故事告诉我们:这种贸易根本“不自由”。

除了掠夺工业原料,英国在殖民地建立一个封闭市场,大多数德制、美制的产品进不来,本土制造竞争力又不够,所以殖民地人只能买英国商品。

英国议会通过授权加高产品关税,比如买一张殖民地的火车票要100镑,可能其中50镑都是支付的税款。

殖民地的贸易壁垒让帝国轻松赚取巨额差价

但是殖民地人民却不敢反抗,因为你只要是英属殖民地国,你海上贸易就受皇家海军保护。

当年美国马汉将军是怎么说的?“美国19世纪的崛起就是仰仗了英国的制海权”

图片[5]-成也殖民,败也殖民:称霸世界数百年的日不落帝国为何败给自己?-瑷珂憬転

美国马汉将军

而且也没有别国敢侵略你,你有事就是英国有事,谁敢招惹英国?所以被殖民国也不敢擅自独立,横贯三个世纪,帝国实现了稳定地殖民。

但是住在白金汉宫的皇室没想到,住在唐宁街的议会领袖也没想到,衰败的势头早已根植于帝国内部。

贸易壁垒使英国从殖民地赚了钞票,可闭门造车也导致产品竞争力不足

打个比方,美国是自由市场,有英国、德国、本土等等多方产品,为了获取更大利润、卖得更好,大家会投入更多钱搞研发,激烈的竞争让产品快速迭代,推动发展。

可大英帝国的贸易壁垒丧失创新动力,帝国的企业毫不费力气就垄断市场,当德、美企业在花钱研发新产品以获取更高销量时,帝国企业却在花钱贿赂殖民地总督。

这就造成一个很迷的现象:德美大学重点培养科技、军工方面人才,而英国重点是法律、艺术、历史,重点培养日后管理庞大帝国的官僚人才。

这严重阻碍了帝国企业的创造力

这也是为什么第二次工业革命来到时,英国资本家不愿意更换设备技术,导致开始落后德、美的原因所在……

到这里,您或许还看不出殖民地对帝国明显的削弱,但这已经奠定了两次世界大战惨胜的基调

先是一战的痛击

表面上英国取胜,而且获得更多殖民地,其辖区面积也突破历史之最,但实际付出的代价更高,英国不仅损失数百万军民,还债台高筑,从战前的债权国一度沦为美国最大的债务国。

加上之前本就逐渐堕落的殖民体系,到1929年,西方世界的金融危机袭来,英国还不上贷款了,美国不是催债,转而迫使帝国签署《贝尔福宣言》《威斯敏斯特法案

两份协议的内涵都是强迫英国放弃殖民地控制权,直接导致日不落帝国名存实亡(成立英联邦)

这个协议最致命的一点是:“要求其开放殖民地市场”

这直接打破英国的贸易壁垒,丧失从殖民地掠夺经济的渠道,不仅殖民地搞不来钱,帝国还得用额外开支维持皇家海军,因为原有殖民体系的航运线不能丢,这是英国本土安全的基本条件之一。

一句话:殖民已经不挣钱了,但仍需支付殖民成本,这再度削弱了大英帝国。

紧接着二战降临,从1940年6月-1941年6月,英国独自肩负盟军使命对抗法西斯,这个先前作品有专门讲过。

为守护航运线和剩下的殖民地(非英联邦国)在欧洲西海岸、大西洋中段、地中海全力火拼德意海军。

美苏入局后,还在北冰洋护航、印度洋鏖战日本,陆军更是遍布北非、中东、近东、东南亚,可谓是全世界救火。

原本的发财殖民地此刻都变成了破财的累赘

战后帝国再也无力回天,守护帝国命脉的最后一根稻草:印度,最终脱离英国,至此日不落帝国彻底日落……

时至今日回头再看当年的大英帝国,有人说它殖民世界,也把文明撒向世界;也有人说它靠卑劣地压榨殖民地而崛起。

可能正是应了那句话:因果循环,也可能应了那句:风水轮流转。

让其崛起为日不落的殖民地,最终也将其拖入泥潭。

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